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Pourquoi Topsy a-t-il fermé ?

12 Janvier 2016
Publié dans Expertise

Suite à son rachat par Apple en 2013, la fermeture de Topsy doit être considérée comme tardive plutôt que soudaine. Il faut plutôt chercher les causes du côté de Twitter.

A l’origine : Topsy racheté en 2013, sans explication

En décembre 2013, Apple rachète Topsy pour 200 millions de dollars, sans qu’une raison officielle soit avancée. Plusieurs théories se bousculent alors mais celle d’un rachat de la technologie et des talents techniques me semble la plus appropriée. Parce que le savoir-faire de Topsy, traiter des milliards de tweets en temps-réel est une vraie prouesse technique. C’est un mouvement stratégique de la marque à la pomme, qui accroit ainsi ses capacités dans le domaine du traitement massif de données. Cette piste est aujourd’hui confirmée par la fermeture du service gratuit de Topsy et la redirection vers la page « Use Search On Your iPhone ».

Pourquoi ne pas avoir fermé le service gratuit de Topsy en même temps que le pro, qui avait été fermé en 2014 ?

Une fois racheté, maintenir le service Topsy.com ouvert n’apportait pas de plus-value commerciale ou technologique à Apple. Il aurait donc pu fermer les deux services immédiatement. Toutefois, Topsy est un partenaire historique de Twitter, particulièrement utilisé par les professionnels de la communication et du marketing et par les journalistes. Twitter en décembre 2013 n’avait pas un écosystème aussi bien structuré qu’aujourd’hui. Il est donc plausible que lors du rachat, Topsy, Apple et Twitter se soient entendus pour faire perdurer le service gratuit de Topsy encore quelque temps pour faciliter la transition.

Pourquoi fermer Topsy gratuit maintenant ?

Deux ans plus tard, Twitter a eu le temps de structurer son écosystème. Dans un premier temps, en rachetant Gnip en 2014 pour fournir une API professionnelle aux éditeurs de logiciels d’analyse comme Visibrain. Ensuite, en offrant aux journalistes de nouveaux outils comme Curator, ouvert depuis octobre 2015. La transition est assurée, Twitter n’a plus « besoin » que le service gratuit de Topsy soit ouvert.

Jean-Christophe Gatuingt, co-fondateur de Visibrain, plateforme d’analyse des données Twitter. Depuis 2011, la plateforme Visibrain est utilisée par les professionnels de la communication pour maîtriser leur image de marque.

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